Wie kommt das Schnitzel nach Coachella?

© Shutterstock

© Shutterstock

Es sind nur zwei Stunden auf der Autobahn von Los Angeles – für die entfernungsgewöhnten Kalifornier ein kurzer Wochenendtrip – und schon flaniert es sich entspannt und bei durchschnittlich 10 Grad Celsius mehr als an der Küste durchs Zentrum von Palm Springs. Am Eingang des Coachella Valley gelegen, symbolisiert der Ort wie kaum ein zweiter die Hollywood-Nostalgie der 50er-Jahre.

Frank Sinatra und Marilyn Monroe sind allgegenwärtig, ebenso wie die Architektur dieser Zeit, die heute unter dem Begriff »Midcentury Modern« ein gefeiertes Revival erlebt. Und wenn nicht gerade dem modernen Lifestyle gefrönt wird, tummeln sich Rockstars beim »Coachella Festival«, Tennis- oder Golfstars im nahe gelegenen Indian Wells zum Turnier, oder eben Hollywood-Stars in ihren Wochenend-Villen mit atemberaubender Architektur im Valley – dort, wo noch vor dem großen Oscar-Rummel in L.A. beim Palm Springs Film Festival die Titel-Favoriten gezeigt werden. Und auch für kältegeplagte Snowbirds aus Vancouver, Seattle oder Portland ist »The Desert« mit dem internationalen Airport in Palm Springs ein beliebtes Reiseziel. Chillen, Shopping, Party, Wandern, Sport und Kunst – dafür fährt man ins Valley, aber auch kulinarisch bleiben keine Wünsche offen. Die Dichte an Top-Restaurants ist beeindruckend; kein Food-Trend, der hier nicht zu finden wäre.

Chillen, Shopping, Party – dafür fährt man ins Coachella Valley. 

© Lance Gerber

Das Schnitzel in der Wüste

Trotzdem staunen wir nicht schlecht, als wir ausgerechnet im Zentrum von Palm Springs auf das Restaurant »Johannes« mit seiner »Authentic Austrian Cuisine« stoßen. Das macht uns Österreicher neugierig, und so finden wir mit Wiener Schnitzel und Co. die Gassenhauer der österreichischen Traditionsküche auf der Speisekarte – wenngleich da und dort dem amerikanischen Geschmack angepasst. Wir lernen den Eigentümer zufällig kennen, beim wöchentlichen Wine-Tasting im Go-Deli-Market. Das aus Griechenland stammende Ehepaar Costa und Zola schenkt hier jeden Samstagnachmittag aus, und wer Wein liebt, trifft sich hier.

Wie kommt das Schnitzel in die Wüste? Die Antwort lautet: Johannes Bacher. Der aus Tirol stammende Chef hat eine Weltreise hinter sich, bevor er sich hier niederlässt. Das Handwerk lernt er an traditionsreichen Wiener Adressen: Beim »Martin Sepp« in Grinzing, beim »Herkner« in Neuwaldegg. Als in den USA Arnold Schwarzenegger vom Bodybuilder zum Filmstar aufsteigt, ist Johannes Bacher das Leben an Töpfen und Pfannen nicht mehr spektakulär genug: Er gründet in Wien ein Fitness-Studio, als das noch lange kein Trend ist. Lang geht die Sache nicht gut, und Bacher bricht auf nach Amerika. Dort läuft es mit Fitness auch nicht nach Wunsch, aber Handwerk hat bekanntlich goldenen Boden, und für Johannes Bacher wird es dann doch das Kochen, das ihn ernährt. Er sucht die Nähe von Arnold Schwarzenegger, jobbt in Santa Monica, macht Catering für Filme, arbeitet für das bekannteste Fischlokal in LA, das »Glad­stone for Fish«. Manchmal darf Johannes Bacher dem Arnie und seinen Freunden Schnitzel oder Kaiserschmarrn kredenzen.

Chef Johannes Bacher.

Foto beigestellt

Dann verschlägt es ihn auf internationale Kreuzfahrtschiffe, auf eine mondäne Privatjacht eines US-Milliardärs – so lange ist er unterwegs, bis schließlich sein Pass abläuft und er nur dank einer Intervention von befreundeten Diplomaten wieder eine amt­liche Identität bekommt. Ein anderer österreichischer Küchenchef – Wolfgang Puck – macht einstweilen große Karriere in Hollywood, Arnold Schwarzenegger ist längst ein Weltstar, und auch Johannes Bacher sollte schließlich sesshaft werden – in Palm Springs, nur einen Block von der Touristen-Flanier-Meile im Stadtzentrum entfernt. Seit 1999 ist sein Restaurant eine Top-Adresse im Valley. J-O-H-A-N-N-E-S – im Radio-Werbespot wird der Name des Restaurants sicherheitshalber buchstabiert, so exotisch klingt er hier offenbar noch immer. Aber kennen tut ihn hier jeder, den »Tschohännis« from Austria – auch wenn er selbst schon lange nicht mehr den ganzen Abend lang an den Töpfen steht.

Coachella Valley.

Coachella Valley.

© Lance Gerber

Sauce zum Schnitzel?

Seine Küchencrew kommt aus Mexico und begleitet ihn von Anfang an – Raffael und Fabian wissen längst, wie rot-weiß-rote Küche geht. Die Schnitzelpanier souffliert vom Feinsten, das Wiener könnte nicht knuspriger sein, das Fleisch ist zart und kommt mal vom Kalb, zu Thanksgiving auch gern vom Truthahn, oder auf besonderen Wunsch: Schnitzel Margerita – quasi als Pizza-Kombi. Was fast schon nach Fast Food klingt, ist das Gegenteil: Mit viel Liebe und Produktkenntnis wird hier gekocht, und die Petersilienkartoffeln und der Rahm-Gurkensalat mit Dill machen das rot-weiß-rote Menü perfekt.

Nur das mit der Sauce halt – das will den gelernten Österreicher auf den ersten Blick vorerst nicht so recht überzeugen. »Ich wollte anfangs einfach nur authentisch österreichisch kochen, so original wie möglich«, erzählt Johannes Bacher. »Aber ohne Sauce ist hier nichts zu machen, also gebe ich meinen Kunden, was sie sich wünschen.« Und dann die Überraschung für den noch so skeptischen heimischen Gaumen: die Kapern-Limetten-Sauce – extra serviert, macht sich delikat auf den goldbraunen Semmelbröseln, und wer es deftiger will, greift zur pikanten Pfeffersauce. Ungewohnt: ja, unpassend: gar nicht. 

Restaurant »Johannes« im Valley: Österreichische Küche und ein Bier dazu.

Foto beigestellt

Aber die Karte von Johannes Bacher hat noch mehr traditionell Österreichisches zu bieten: Gulasch mit Spätzle (ein besonderer Renner), Beuschel ohne Lunge (ist in Kalifornien nicht zum Verzehr erlaubt), Beinfleisch, Tafelspitz mit Apfelkren, Creme-Spinat und Kartoffeln, Kaiserschmarrn, Palatschinken. Dazu gibt’s ein österreichisches Bier, die Salzburger Stiegl-Brauerei liefert es nach Palm Springs, oder auch ein Glaserl vom »GRUVE«, den Johannes Bacher vom Kamptaler Winzer Fred Loimer bezieht. Und wer den Salat mit Kernöl verfeinern will – das lässt sich Johannes Bacher eigens aus der Steiermark liefern. Was in den Augen der Kalifornier eher nach »engine oil« aussieht, kommt gut an. 

Die kleine Schnitzelportion wird übrigens am liebsten an der Bar genossen, dort ist es stets voll beim Johannes. Im Winter sowieso, denn da ist Hochsaison im Wüstental, aber auch im Sommer, wenn allein für die Klimaanlage monatlich 5000 Dollar an Stromkosten anfallen – die Schattenseiten der ewigen Sonne Kaliforniens.

Der Abenteurer Johannes Bacher ist weit weg von daheim sesshaft geworden und trotzdem irgendwie wieder heimgekommen. Was 1999 als »World Cuisine« startet, wird zur  kulinarischen Verneigung vor Österreich, die sich sogar im fernen Kalifornien genießen lassen kann. 

ERSCHIENEN IN

Falstaff Nr. 02/2018
Zum Magazin

MEHR ENTDECKEN

Mehr zum Thema

News

Festival Culinaire Bernard Loiseau 2018

Michael Reis vom »Restaurant Johanns« in Waldkirchen und der Mauritier Arshil Soopun gewinnen den renommierten Kulinarik-Wettbewerb auf Mauritius.

Advertorial
News

Rezeptstrecke: Good Vibes Cuisine aus Kalifornien

Frisch, regional, lässig! Kalifornische Rezepte von Bernhard Mairinger, Joachim Splichal und Ekundayo Oduwaiye.

News

Top 10 Rezepte mit Spargel

Der kulinarische Fühlingsbote hat jetzt Hochsaison – wir haben köstliche Rezepttipps gesammelt.

News

Massimo Bottura eröffnet ein Sozial-Restaurant in Paris

In der Krypta der Kirche La Madeleine in Paris betreibt der italienische Spitzenkoch sein viertes Refettorio und kocht dort für Bedürftige.

News

FELIX 2018 – DAS Wirtshausfestival am Traunsee

Von 13. bis 22. April begeben sich im Salzkammergut Spitzenköche wie Ana Roš, Andreas Döllerer oder Lukas Nagl auf kulinarische Spurensuche.

News

Restaurant der Woche: Bianc

Mit Blick auf die Elbphilharmonie wird im neuen Restaurant »Bianc« in der Hamburger Hafencity mediterrane Küche serviert.

News

Wie kommt das Schnitzel nach Coachella?

Im Zentrum von Palm Springs im kalifornischen Coachella Valley zeigt der Tiroler Johannes Bacher den Amis, was eine »Authentic Austrian Cuisine« ist.

News

Kalifornische Küche: Perfekte Welle

Die kalifornische Küche vermittelt ein Lebensgefühl von Frische, Sonnenschein, Hippie-Feeling – und bringt mit offenem Geist Speisekombinationen auf...

News

Südtiroler Wildkräuter-Genusswochen in Lana mit Schuhbeck

Vielseitig und aromatisch: Renommierte Südtiroler Restaurants verwöhnen im Frühling mit Wildkräuter-Gerichten, ein buntes Rahmenprogramm ergänzt das...

Advertorial
News

Top 5: Biergärten an der Isar

Welche Biergärten man rund um die Münchner Isar und Innenstadt nicht verpassen sollte, verraten wir in unserer Top 5.

News

FRAG DEN KNIGGE! Was tun, wenn es nicht geschmeckt hat?

Was, wenn eine Leistung nicht den Erwartungen entspricht? Für Freiherr von Knigge eine Frage von Timing.

News

Gastkoch im Hangar-7: Mingoo Kang

Die kulinarischen Notizen zum »Ikarus« Koch des Monats April 2018 im Hangar-7: Mingoo Kang, »Mingles«, Seoul, Südkorea.

News

Restaurant der Woche: Sonnora

Im Restaurant Sonnora in Dreis bei Wittlich erwartet die Gäste eine klassische und französisch inspirierte Küche.

News

Ei, Ei – Resteverwertung nach Ostern

Rezepte: Haben Sie Ostereier oder -schinken übrig? Wir sagen Ihnen, was Sie daraus machen können.

News

Tischgespräch mit Charles Aznavour

Die Chanson-Legende im Falstaff-Talk über Großvaters Küche und frisches Baguette.

News

»Savu«: Kemppainen und Hadziabdic eröffnen am Ku'damm

Das Berliner Hotel Louisa's Place wird ab 23. April zum Hort des neuen Restaurants von Spitzenkoch Sauli Kemppainen und Gastgeber Vedad Hadziabdic.

News

Produkttest Beinschinken: Der König der Feinkost

Kaum ein Wurstwarenhersteller, der nicht mindestens zwei Varianten davon im Sortiment hat: Beinschinken im Falstaff-Test.

News

Ronny Siewert lädt zu »Die Küchenheiligen«

Am 14. April steigt im »Kurhaus Restaurant« des Grand Hotel Heiligendamm eine Küchenparty mit regionalen Spitzenköchen.

News

Marvin Böhm gewinnt Bocuse d'Or Germany

Der Junior Sous-Chef aus dem Sternerestaurant »aqua« in Wolfsburg repräsentiert Deutschland beim europäischen Wettbewerb im Juni in Lyon.

News

In fünf Schritten zum gelungenen Food-Foto

Berufsfotograf Cliff Kapatais und Chefkoch und Hobby-Foodfotograf Stefan Eder verraten Tipps und Tricks für das perfekte Foodfoto.